Mountain Flight 2016
Mi-35 et Mi-17 tchèques au Centre de Vol en Montagne de Sainte-Léocadie.
   Située en Cerdagne, en plein cœur des Pyrénées, à près de 2000m d'altitude, la petite base ALAT de Sainte-Léocadie accueille, depuis 1960, le Centre de Vol en Montagne (CVM), un centre de formation unique en son genre en France. Son objectif est de permettre aux jeunes pilotes d'hélicoptères d'acquérir les connaissances spécifiques et l'expérience nécessaire à la pratique du vol en montagne ; notamment le fait de voler près des reliefs, en haute altitude et à la limite de puissance des machines. Le Centre de Vol en Montagne est un passage obligé pour tout pilote d'hélicoptère français avant d'intégrer une unité opérationnelle ; qu'il soit de l'armée de terre, de l'armée de l'air, de la marine nationale, de la gendarmerie, des douanes ou de la sécurité civile. La plateforme catalane est ainsi très fréquemment utilisée par les hélicoptères d'Hélidax lors de la formation ab-initio des jeunes pilotes.
Outre les pilotes français, le CVM accueille également régulièrement des unités étrangères. Venant pour la plupart de République Tchèque, d'Allemagne, de Grande-Bretagne ou de Belgique, ces détachements viennent profiter des conditions uniques d’entraînement offertes par le centre et apportent du même coup une touche d’exotisme dans la diversité des voilures tournantes visibles sur la plateforme.
Du 30 mai au 10 juin 2016, le Centre de Vol en Montagne a ainsi accueilli un détachement tchèque composé de deux Mi-17 Hip, deux Mi-35 Hind et une cinquantaine de militaires pour une session d'entraînement au vol en milieu montagneux. Ce n'est pas la première fois que les tchèques venaient s'entraîner ici, bien au contraire, ils sont même devenus des "clients" réguliers du centre depuis leur première venue en septembre 2008 avant un déploiement en Afghanistan. En effet, la topographie de la Cerdagne, avec ses vallées encaissées et ses pics culminants à près de 3000 mètres, ressemble étrangement à la topographie afghane. Un entraînement au CVM prend alors tout son sens avant un départ en OPEX.
Revenant tout juste de l'exercice NATO Tiger Meet en Espagne, les deux Hind présents étaient tous deux décorés. Il y avait le magnifique Mi-35 n°3366 surnommé "Alien Tiger" et le n°3370 peint depuis 2015 aux couleurs d'un B-24 Liberator du RAF 311(Czech)Sqn durant la Seconde Guerre mondiale.

Photo : Julien Gernez

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Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-17 Hip - Czech Air Force - 24.zdl

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Eurocopter EC-120B Colibri - HeliDax

Sud Aviation SA-342L1 Gazelle - French Army - EAALAT

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-17 Hip - Czech Air Force - 24.zdl

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-17 Hip - Czech Air Force - 24.zdl

Eurocopter EC-120B Colibri - HeliDax

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-17 Hip - Czech Air Force - 24.zdl

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-17 Hip - Czech Air Force - 24.zdl

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

Mil Mi-35 Hind - Czech Air Force - 222.vrlt

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