80 ans d'engagement pour le "Lorraine".
L'Escadron de Chasse 3/30 souffle ses 80 bougies à Mont de Marsan.
   En septembre 1941, naissait en Syrie le Groupe de Bombardement « Lorraine », héritier du Groupe de Bombardement Réservé n°1 alors première unité constituée des Forces Aériennes Françaises Libres (FAFL). C’était, il y a tout juste 80 ans.

Combattant tout d’abord contre les forces de l’Axe sur le front du Moyen-Orient, le groupe « Lorraine » rejoint le théâtre européen début 1943. Intégré au sein de la Royal Air Force en tant que 342nd Squadron « Lorraine », il reprend le combat dans le ciel de France dès le mois de juin de la même année et s’illustre lors de faits d’armes particulièrement marquant aux premiers rangs desquels figurent : la destruction de la centrale électrique de Chevilly-Larue, le 3 octobre 1943, qui n’occasionna aucune perte civile et l’opération « Smoke Screen » le jour du débarquement en Normandie le 6 juin 1944. Jusqu’au 8 mai 1945, le Lorraine sera toujours été engagé en première ligne, totalisant à la fin du conflit pas moins de 3300 sorties de guerre.
En novembre 1945, le Lorraine quitte la Royal Air Force pour rejoindre l’armée de l’air et se spécialiser dans la chasse. Ainsi, après être passé du Blenheim IV (1941-1943) au Boston IIIA (1943-1945) puis au B-25 Mitchell (1945), le Lorraine met tour à tour en œuvre différents types de chasseurs tels que le Mosquito (1945-1951), le Météor (1951-1961), le Vautour IIN (1961-1974) et enfin le Mirage F1 qui placera alors l’escadron au sommet de la défense aérienne. Trois versions du F1 seront utilisées : le F1C (1974-2003), le F1CT (2003-2005) mais aussi le F1B (1988-2005). En effet, à partir de 1988, l’escadron se voit confier la mission de former la totalité des pilotes de Mirage F1 de l’armée de l’air et donc reçoit à ce titre des F1 biplaces. Plusieurs générations de pilotes (plus de 1000 en 17 ans) passeront en son sein jusqu’en 2005, année de la mise en sommeil de l’escadron. Un escadron FAFL ne pouvant disparaître, le Lorraine renaît sur Rafale en octobre 2010 en tant qu’Escadron de Chasse 3/30 et est alors stationné aux Émirats Arabes Unis sur la base aérienne 104 d’Al Dhafra, base à partir de laquelle il prendra activement part à l’opération Harmattan en Libye, en 2014. Le 1er octobre 2016, le 3/30 rentre en France et s’installe sur la BA118 de Mont de Marsan. Rattaché à la 30e escadre de chasse, trois escadrilles, toutes centenaires, lui sont rattachées : la SAL 56 « Scarabée Égyptien » créé en 1915, la SPA 38 « Chardon Lorrain » créé également en 1915 et enfin la célèbre SPA 162 « Tigres » créé en 1918.
Déployé au profit des opérations extérieures majeures des armées françaises, l’EC 3/30 « Lorraine » est actuellement engagé dans l’opération Chammal, au levant, tout en assurant en parallèle la défense du territoire national au travers de la mission de Posture Permanente de Sûreté (PPS) et en continuant à être pleinement intégré dans les plus grands exercices nationaux et internationaux. Aujourd’hui, comme hier, le Lorraine reste un pilier indéfectible de l’armée de l’air et de l’espace dont les équipages et personnels au sol s’évertuent à perpétuer la mémoire et les traditions de leurs illustres anciens.

Le 25 août 2021, une cérémonie militaire avait lieu sur la BA118 pour rendre hommage à la riche et glorieuse histoire du Lorraine tout en célébrant dans le même temps les prises de commandement de la base aérienne 118 par le colonel Jean-Michel Herpin et de l’Escadron de Chasse 3/30 « Lorraine » par le commandant Rémi. Cette cérémonie, présidée par le Général de Corps Aérien Matthieu Pellissier, commandant des forces aériennes, était suivie par un show aérien auquel ont pu assister le personnel de la base et leurs familles, ainsi qu’une poignée d’invités.
C’est donc par une belle journée ensoleillée qu’un certain nombre d’aéronefs de l’armée de l’air et de l’espace, de l’armée de Terre, de la Royal Air Force et quelques Warbirds s’étaient réunis sur la base montoise. Tandis que deux Typhoon, une Gazelle, un MS733, un Flamant et un Rafale étaient visibles en exposition statique, plusieurs solo display et patrouilles se partageaient le tableau dynamique. Parmi les démonstrateurs, on retrouvait le F-86 Sabre de Frédéric Akary, un E-3F Sentry venu effectuer quelques touch&go, la patrouille « Mustang X-Ray » sur PC-21 ainsi que la patrouille « Vautour Bravo » de la 30e escadre, composée de deux Rafale. Les ambassadeurs de l’air, que sont la Patrouille de France, l’équipe de parachutiste de l’armée de l’air et l’EVAA étaient également présents, tout comme le Rafale Solo Display. Fait particulier, c’est aux commandes du Rafale spécialement décoré pour l’événement que le capitaine Jérôme « Schuss » Thoule, pilote démonstrateur du RSD, eut l’opportunité unique de dérouler son ruban 2021.
En effet, à l’occasion de cet anniversaire, une livrée hommage a été appliquée sur le Rafale C n°132 (30-GK) par les « choumacs » de l’Escadron de Soutien Technique Aéronautique (ESTA) 15.030 « Chaloss ». La décoration reprend le camouflage deux tons appliqué sur les Blenheim en 1941, le tout rehaussé d’une bande tricolore sur la dérive et d’une grande cocarde Franco-Britannique peinte sur l’intrados de l’avion afin de souligner le rattachement historique du Lorraine à la Royal Air Force.


Mes sincères remerciements au Sirpa Air, au chef de cabinet ainsi qu’à la cellule communication de la base aérienne 118 sans qui aucune des photos présentées ci-dessous n’aurait été possible.

Texte & photo : Julien Gernez

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Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Canadair CL-13B Sabre 6 (F-86A)

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

Boeing E-3F Sentry - French Air Force - EDCA 1/36

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

Extra EA-330 - French Air Force

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

Pilatus PC-21 - French Air Force - Mustang X-Ray Display Team

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Casa CN-235M-200 - French Air Force - ET 1/62 "Vercors"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Canadair CL-13B Sabre 6 (F-86A)

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Pilatus PC-21 - French Air Force - Mustang X-Ray Display Team

Canadair CL-13B Sabre 6 (F-86A)

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

Canadair CL-13B Sabre 6 (F-86A)

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Pilatus PC-21 - French Air Force - Mustang X-Ray Display Team

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine"

Dassault Rafale C - French Air Force - EC 3/30 "Lorraine" - Vautour Bravo Display Team

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